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解析“黑人”盖茨比的“白面具”

时间:2015-05-27 16:09 文章来源:http://www.lunwenbuluo.com 作者:张晓静 点击次数:

  摘要:本文从盖茨比种族身份的疑问出发,解析盖茨比的种族身份,并在基础之上重点分析盖茨比为成为上层白人而做的身份塑造工作,解析他对于自己身份的隐藏和变身白人的“化妆”技巧。从种族方面对盖茨比的悲剧做一番新的解读。
  关键词:种族盖茨比白面具“化妆”
  一.盖茨比的种族身份问题
  有关盖茨比的种族身份问题,在文本中找不到明确答案,只能发现少量对于盖茨比肤色的描写。汤姆将黛西和盖茨比的暧昧关系形容为“搞白人和黑人通婚”,[1]可见,身为白人优越主义者的汤姆并不认同盖茨比是白人,但是对于乔丹接下来的话“我们这里大家都是白人嘛,”[2]汤姆却未做回答,这就造成了盖茨比种族身份的模糊性。卡莱尔·凡·汤姆森(CarlyleVanThompson)认为盖茨比是假扮白人的越界黑人(具有非裔黑人血统的黑白混血儿):“他无论是从文化、社会或者法律意义上讲都是黑人,被刻画成肤色白皙危险的人,试图越界扮演成事故富有的白人。”[3]梅瑞迪斯·戈德史密斯(MeredithGoldsmith)从越界叙事和美国化叙事角度理解,认为皮肤白皙的非裔混血儿、犹太人或者其他移民假扮或模仿老一代移民美国的白人,以求获得与之相应的权利、地位及经济上的成功,而盖茨比就是与这样一类人。笔者认为,盖茨比属于汤姆所警惕的“难以分辨的非日耳曼人”,属于有色人种,他拥有白皙的皮肤但在生理外表上与日耳曼白人仍有些许差别,但至于盖茨比是不是非裔混血儿还难以下结论,这也是需要进一步探索之处。
  二.盖茨比的“白面具”
  (一)隐藏过去与身份转换
  盖茨比一开始给人以神秘感,很大程度上因为他的过去被他刻意隐藏了。他曾对尼克讲过他的过去,但却是漏洞百出。在隐藏真实过去的同时,盖茨比还在刻意将自己的过去美化和简单化,他主动告诉别人自己在牛津受过教育(尽管每次说的时候都尽量轻描淡写),还在家里开了一个很大了图书馆来充门面;盖茨比第一次见到尼克时介绍自己以前服过兵役,他就这样尽可能的隐藏和简化自己的过去,可他却并没有编造好一套令人信服的借口,就使得他的陈述显得模糊不清。就是由于含糊不清的原因,关于盖茨比的身世和工作才引来种种猜想,在尼克第一次参加的聚会上,来往的宾客就已经对盖茨比进行了无数的猜想,汤姆也因怀疑盖茨比而对他进行调查,就连尼克也觉得盖茨比“有不可告人之处”。[4]而盖茨比这样做主要是因为他想换一个合理身份来进入上层白人社会,包括他对黛西的爱恋其实也是对理想身份爱恋,盖茨比就这样尽量切断自己的过去来塑造一个新的自我。
  此外,文本中有一个种族场景的描写也颇有趣味,尼克还盖茨比乘车到皇后区的大桥上:
  一辆装着死人的灵车从我们身旁经过,车上堆满了鲜花,后面跟着两辆马车,遮帘拉上了的,还有几辆比较轻松的马车载着亲友。这些亲友从车子里向我们张望,从他们忧伤的眼睛和短短的上唇看上去他们都是东南欧那带的人。我很高兴在他们凄惨的出丧车队中还能看到盖茨比豪华的汽车。我们的车子从桥上过布莱克威尔岛的时候,一辆大型轿车超过了我们的车子,司机是个白人,车子里坐着三个时髦的黑人,两男一女。他们冲着我们翻翻白眼,一副傲慢争先的神气,我看了忍不住放声大笑。[5]
  这一段描写颇为怪异,历来解释较为单一,但是若以盖茨比身份为切入点观察,会得出一些新的结论。马车里的人张望盖茨比的豪车,而大型轿车里的人则向我们“翻翻白眼”。东南欧人和黑人都是不被汤姆那样的白人所接受的人种,以有色人种的眼镜来观察“非白人”的盖茨比便带有很强的审视意味。而后面大型轿车里的人物设定——黑人乘客和白人司机是不符合常理的,有色人种坐到了白人的位置上,这对应着盖茨比的种族身份转化——以有色人种的身份伪装到传统白人的位置上。尼克心理所想“什么事都可能发生了”[6]也是对盖茨比身份转化的一个隐含评价。除此之外,灵车和死亡的意象相联系,盖茨比的豪车日后引起了车祸进而造成了盖茨比的死亡,这样一来,这里出现的灵车就有了预言的味道,为盖茨比的悲剧提供了种族视角的解读。
  (二)盖茨比的“化妆”
  既然盖茨比想隐藏过去,向着上层白人的社会生活圈靠近,那么他一定有一些相应的“化妆”手段,将自己塑造成一个上层白人。除了隐藏出身和简化过去,盖茨比对于自身的“化妆”体现在生活中的无数细节中。下面就从服装和社交礼节三个方面来分析。
  1.服装
  虽然肤色不可改变,但是服装却可以在一定程度上掩盖和弥补此类缺陷。对于盖茨比来说,服装和种族也有着类似的联系。在盖茨比遇见丹·科迪那天下午,菲茨杰拉德对盖茨比的服装做了较为详尽的交代,“一件破旧的绿色运动衫和一条帆布裤”,[7]当他被丹·科迪看重后,他的命运发生了转变,此刻他不仅从杰姆斯·盖兹变成了杰伊·盖茨比,而且同样收到了作为礼物的服装“一件蓝色海员服,六条白帆布裤子和一顶游艇帽”。[8]这是盖茨比向白人靠近的第一步,而服装是他开始改变的第一步。
  盖茨比不仅依赖服装进行改变,也依赖它进行自我身份的展示和认同。在黛西第一次参观盖茨比的豪宅时,盖茨比就展示了他的衬衫:
  “他拿出一堆衬衫,开始一件一件仍在我们面前,薄麻布衬衫、稠厚衬衫、细法兰绒衬衫都抖散了,五颜六色摆满了一桌。我们欣赏着的时候,他又继续抱来,那个柔软贵重的衬衣堆越来越高——条子衬衫、花纹衬衫、方格衬衫,珊瑚色的、苹果绿的、浅紫色的、淡橘色的、上面绣着深蓝色的他的姓名的交织字母。”[9]
  一般的评论认为,盖茨比此举是在展示财富。但是若以种族视角来看,盖茨比的此举也可以理解成一种种族地位的展示,他想通过这种方式从黛西那里获得一种种族的认同感。黛西和汤姆是典型的上层白人,盖茨比想要达到他们的社会地位不仅要获得财富上的成功,还要有种族身份的认同。
  对于黛西来说,服饰也带有一定象征意味。在黛西结婚前的恋爱时光里,她“穿的是白色的衣服,开的是一辆白色小跑车”,[10]而在黛西日后的出场中,她也总是穿着白衣。白色衣物对于要承担繁重体力劳动的劳动阶层女性是不合时宜的,只有上层社会的女性才会穿着白衣,白衣因此成为了高贵地位的象征。而在当时的美国,只有白人才是地位高贵的,所以,白衣也一定程度带有种族地位的象征。与此相对应的是,在黛西和盖茨比在尼克家里第一次见面时,“盖茨比一身白法兰绒西装,银色衬衫,金色领带”。[11]不得不说,金色和银色使得这一身打扮带有暴发户的感觉,盖茨比似乎急于展示自己目前的社会地位,希望能和黛西甚至汤姆想平齐。而盖茨比此时的服装是白色,是他对自己和他人的一种种族暗示——他是像黛西和汤姆那样的上层白人。
  2.社交礼节
  对于盖茨比的外貌,文本中没有正面刻画,我们只能得到一个模糊的印象。但是文中对于盖茨比在社交场合中各种礼节性行为却成为了他模糊面容中令人印象深刻的表情,其中最为典型的便是他的笑容:
  他心灵神会地一笑——还不止心灵神会。这是极为罕见的笑容,其中含有永久性的善意的表情,这是你一辈子也不过遇见四五次的……他了解你恰恰到你本人希望被了解的程度,相信你如同你乐于相信你自己那样,并且教你放心他对你的印象正是你最得意时希望给予别人的印象……在他做自我介绍前不久,我有一个强烈的印象,觉得他说话字斟句酌。[12]
  在这里,盖茨比的笑仿佛是按照社交场合中最合适的笑容来打造的,他可以达到你内心的要求而又不过分,一切都是最合人心意的设计。但是从这段文字来看,盖茨比的笑容已经脱离笑容本身而变成一种面具了。他的一切都过于符合标准以至于成为了一个程式化的行为或表情。这种社交面具是盖茨比自我化妆的一部分,是他对上层白人模仿的一部分。通过这样的面具,盖茨比弱化了作为个体的存在感,力图将自己变成风度翩翩的上层白人中的一员,变成一个符号性的存在。
  注释
  [1][2][美]菲茨杰拉德:《了不起的盖茨比》,巫宁坤译,上海译文出版社,2009年版,第131页。
  [3]Thompson,CarlyleVan.ThetragicBlackBuck:RacialMasqueradingintheAmericanLiteraryImagination[M].NewYork:PeterLangPublishing,2004:77
  [4][美]菲茨杰拉德:《了不起的盖茨比》,巫宁坤译,上海译文出版社,2009年版,第65页。
  [5][6]同上,第153页
  [7][8]同上,第100页。
  [9]同上,第93页。
  [10]同上,第75页。
  [11]同上,第84页。
  [12]同上,第49页。
  参考文献
  [1]弗·司各特·菲茨杰拉德.《了不起的盖茨比》[M].巫宁坤译。上海译文出版社,2009年。
  [2]Goldsmith,Meredith.Whiteskin,whitemask:Passing,posing,andperforminginTheGreatGatsby[J].ModernFictionStudies,2003
  [3]Thompson,CarlyleVan.TheTrag
  icBlackBuck:RacialMasqueradingintheAmericanLiteraryImagination[M].NewYork:PeterLangPublishing,2004.


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